Morphological Diagnosability of Aspidoscelis arizonae (Squamata: Teiidae) as an Indication of Evolutionary Divergence in the Aspidoscelis inornata Complex

Brian Sullivan, James M. Walker, Harry L. Taylor, James E. Cordes, Matthew A. Kwiatkowski, Keith O. Sullivan, Justin R. Sullivan, Marlis R. Douglas, Michael E. Douglas

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Abstract

Lizards of the gonochoristic Aspidoscelis inornata (Little Striped Whiptail) complex are ubiquitous components of vertebrate faunas in diverse habitats in the southwestern United States and northern Mexico. One of these, Aspidoscelis arizonae (=A. inornata arizonae, Arizona Striped Whiptail), is extant at only a few grassland areas in southeastern Arizona, but nonetheless played an important evolutionary role in the hybrid origins of seven obligatory parthenogenetic species. Although recognized as a distinct species by many, A. arizonae lacks a valid species description and only anecdotal data argue for its recognition. We were unable to separate it from geographically proximate A. inornata in southwestern New Mexico, using diagnostic morphological features (i.e., number of stripes, dark field coloration, sky blue ventral suffusion) previously used to delineate aspidoscelids. Furthermore, we evaluated additional diagnostic characters (i.e., body size plus ten meristic characters) in samples of A. arizonae and A. i. llanuras from three adjacent counties, and found no significant size or meristic differences (P > 0.05). A canonical variate analysis of A. arizonae (n = 30), A. pai (40), A. inornata spp. (18), and A. i. llanuras (32) across seven meristic characters revealed A. arizonae as indistinguishable from A. i. llanuras (i.e., 30% misclassifications). Apart from formal nomenclature, there are only two morphological groups among the foregoing samples, A. pai and a pooling of the other three. Data from all analyses in this study suggest that either A. arizonae is a cryptic species or a peripheral isolate unworthy of species status. Las lagartijas de reproducción sexual del complejo Aspidoscelis inornata (Huico Liso) son componentes importantes de la fauna de vertebrados en diversos hábitats en el suroeste de los Estados Unidos y norte México. Una de estas, Aspidoscelis arizonae (=A. inornata arizonae, Huico Liso de Arizona), está limitada a unas cuantas áreas en el suroeste de Arizona, sin embargo, tuvo un papel evolutivo importante en los orígenes híbridos de siete especies partenogenéticas obligadas. Aunque es reconocida como una especie distinta, A. arizonae carece de una descripción válida para la especie y únicamente datos anecdóticos han sido argumentados para su reconocimiento. En una re-evaluación taxonómica, no pudimos separar a esta especie de poblaciones geográficamente cercanas de A. inornata en el suroeste de Nuevo México, utilizando características morfológicas diagnósticas (esto es, número de rayas, coloración oscura de interespacios entre rayas dorsales, sufusión ventral azul cielo), previamente utilizadas para delimitar aspidoscelidos. Además, evaluamos caracteres diagnósticos adicionales (esto es, tamaño corporal más 10 caracteres merísticos) en muestras de A. arizonae y A. i. llanuras de tres condados adyacentes, y no encontramos diferencias significativas en tamaño o caracteres merísticos (P > 0.05). Un análisis de variables canónicas de A. arizonae (n = 30), A. pai (40), A. inornata spp. (18), y A. i. llanuras (32) a través de siete caracteres merísticos reveló que A. arizonae es indistinguible de A. i. llanuras (esto es, 30% de clasificación incorrecta). Aparte de la nomenclatura formal, únicamente hay dos grupos estadísticamente válidos entre las muestras anteriores, A. pai y un grupo de otras tres. Datos de todos los análisis en este estudio cuestionan el reconocimiento de A. arizonae como una población aislada que merezca el estatus de especie.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)366-377
Number of pages12
JournalCopeia
Issue number3
DOIs
StatePublished - Sep 1 2013

ASJC Scopus subject areas

  • Ecology, Evolution, Behavior and Systematics
  • Aquatic Science
  • Animal Science and Zoology

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    Sullivan, B., Walker, J. M., Taylor, H. L., Cordes, J. E., Kwiatkowski, M. A., Sullivan, K. O., Sullivan, J. R., Douglas, M. R., & Douglas, M. E. (2013). Morphological Diagnosability of Aspidoscelis arizonae (Squamata: Teiidae) as an Indication of Evolutionary Divergence in the Aspidoscelis inornata Complex. Copeia, (3), 366-377. https://doi.org/10.1643/CH-12-097