Mining, Colonial Legacies, and Neoliberalism: A Political Ecology of Health Knowledge: Minerıa, legados coloniales y neoliberalismo: una ecologıa polıtica del conocimiento en salud

Ben Brisbois, Mathieu Feagan, Bjorn Stime, Isaac K. Paz, Marta Berbés-Blázquez, Juan Gaibor, Donald C. Cole, Erica Di Ruggiero, Lori Hanson, Craig R. Janes, Katrina M. Plamondon, Jerry M. Spiegel, Annalee Yassi

Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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Abstract

Scholarship on the health impacts of resource extraction displays prominent gaps and apparent corporate and neocolonial footprints that raise questions about how science is produced. We analyze production of knowledge, on the health impacts of mining, carried out in relation to the Canadian International Resources and Development Institute (CIRDI), a university-based organization with substantial extractive industry involvement and links to Canada’s mining-dominated foreign policy. We use a “political ecology of knowledge” framework to situate CIRDI in the context of neoliberal capitalism, neocolonial sustainable development discourses, and mining industry corporate social responsibility techniques. We then document the interactions of specific health disciplinary conventions and knowledges within CIRDI-related research and advocacy efforts involving a major Canadian global health organization. This analysis illustrates both accommodation and resistance to large-scale political economic structures and the need to directly confront the global North governments and sectors pushing extractive-led neoliberal development globally. Resumen La investigación sobre los impactos en la salud de la extracción de recursos naturales delata brechas importantes y huellas corporativas y neocoloniales, que plantean dudas acerca de cómo se produce la ciencia. Analizamos la producción de conocimiento sobre los impactos en la salud de la minería en relación con el Instituto Canadiense de Desarrollo y Recursos Internacionales (CIRDI, siglas en inglés), una organización universitaria que cuenta con participación sustancial de la industria extractiva y tiene vínculos con la política exterior de Canadá, la cual es dominada por intereses mineros. Utilizamos un marco de "ecología política del conocimiento" para situar a CIRDI en el contexto del capitalismo neoliberal, los discursos neocoloniales de desarrollo sostenible y las técnicas de responsabilidad social corporativa de la industria minera. Luego, documentamos las interacciones entre los conocimientos y convenciones disciplinarias de salud dentro de los esfuerzos de investigación y promoción relacionados con CIRDI que involucran a una importante organización canadiense de salud global. Este análisis muestra tanto la complacencia como la resistencia a las estructuras políticas económicas a gran escala, y la necesidad de confrontar directamente a los gobiernos y sectores del Norte global que manejan el desarrollo neoliberal impulsado por la extracción a nivel mundial.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)48-64
Number of pages17
JournalNew Solutions
Volume31
Issue number1
DOIs
StatePublished - May 2021

Keywords

  • commercial determinants
  • corporations
  • global health
  • science and technology studies

ASJC Scopus subject areas

  • Public Health, Environmental and Occupational Health
  • Health, Toxicology and Mutagenesis

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