Centralization and Organizational Context: An Analysis of Canadian Public Enterprises

Ali Dastmalchian, Mansour Javidan

Research output: Contribution to journalArticle

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Abstract

This paper examines the relationship between centralization/decentralization of decision making and organizational context in government owned businesses. Eleven items covering a wide range of decisions formed the basis ofcentralization/decentralization measure. Organizational context refers to size, age, geographical dispersion, and the extent of dependence upon government. Data were collected from 47 provincially controlled organizations in Canada. The results show that size, age, and geographical dispersion contribute to decentralization and dependence creates the need for more centralized decision structures. The results also show that there is a considerable variation in the extent of centralization of strategic versus non‐strategic decisions. Whilst the former decisions are highly centralized, the latter are comparatively decentralized. Also, the influence of context seems to be more apparent in the case of non‐strategic decisions. Cette étude examine le rapport centralisation/décentralisation de la prise de décision et du contexte organisationnel dans les entreprises d'état. Onze facteurs couvrant un large éventail de décisions forment la base de la mesure du rapport de centralisation/décentralisation. Le contexte organisationnel comporte la taille, l'àge, la dispersion géographique et le degré de dependence par rapport au gouvernement. Des données ont été recueillies auprès de 47 organismes gouvernementaux canadiens. Les résultats indiquent également qu'il existe une variation considérable dans le degré de centralisation de décisions stratégiques par rapport aux décisions non stratégiques. Alors que les decisions sont fortement centralisées, les décisions non stratégiques sont décentralisées par comparaison. De plus, l'influence du contexte semble ètre plus évidente dans le cas de décisions non stratégiques.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)302-319
Number of pages18
JournalCanadian Journal of Administrative Sciences / Revue Canadienne des Sciences de l'Administration
Volume4
Issue number3
DOIs
StatePublished - Sep 1987
Externally publishedYes

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  • Business and International Management
  • Public Administration
  • Marketing
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